Avancement intermittent

Si elles sont utilisées en tant qu'éléments d'avance intermittente, les roues libres font exécuter cette avance par la partie externe, tandis que la transmission sera exécutée au moyen de la bague interne. A elle seule, une roue libre constitue déjà une avance intermittente complète. Toutefois, dans ce cas, il n'est possible de réaliser qu'un mouvement rotatoire interrompu de la transmission, au cours duquel les temps d'avance correspondent exactement aux temps morts (fonctionnement à vide pendant le mouvement de retour). En utilisant deux ou plusieurs roues libres actionnées alternativement (par exemple, au moyen de cames), on obtient un mouvement rotatoire continu, mais légèrement ondulé, de la transmission.